海王星的發現故事

故事大全 時間:2018-11-27 我要投稿

  1846年9月23日,德國天文學家伽勒發現了一顆新的行星——海王星。圍繞這顆新的行星的發現,還產生了一個有趣的故事。

  從1781年英國天文學家赫歇爾發現太陽系第七顆行星(天王星)之后,科學家們便開始研究天王星運行的軌道,在研究過程中,人們發覺天王星和計算出來的軌道不完全一樣。于是有人預言:在天王星的外面還有一顆,這顆星在吸引著天王星,這種引力使天王星的運行軌道和計算的不一樣。但是,這顆尚未被發現的新星究竟在哪里呢?

  在英國劍橋大學,有一個名叫亞當斯的學生,對這個問題很感興趣,他根據力學原理,運用數學的方法推算這顆新星的位置。經過兩年多時間的推算,終于在1845年,即他大學畢業后的第二年,解決了這個理論難題。這時,他只有26歲。他滿懷喜悅地把推算的結果通過母校轉達英國皇家天文臺,皇家天文臺根本不把這個青年人放在眼里,他的研究成果沒有受到重視。

  無獨有偶,幾乎在同一時間,法國巴黎工科大學的青年教師勒威耶,也對這個問題有著濃厚的興趣,他利用工作之余從事天文學研究,同樣用數學方法推算出這顆新星的位置。他把推算的結果寫信告訴德國柏林天文臺的伽勒。1846年9月23日,伽勒把望遠鏡指向勒威耶所說的新星位置,在那里真的有一顆新的行星。當德國天文臺發布了發現海王星的消息后,英國的青年科學家亞當斯才為人們所注意。

  1847年,法國的勒威耶由于其杰出的科學成就,被選為英國皇家學會會員。第二年,他在倫敦會見了亞當斯。兩個不同國度的天文學家,從此結為朋友,相互支持,各自在天文學上都作出了杰出的貢獻。

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